Candide en Amérique

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« L’égalité est donc à la fois la chose la plus naturelle, et en même temps la plus chimérique. » Au coeur de cette citation de Voltraire, l’égalité illustre à merveille Frenchman, le nouvel album de Patrick Prugne, aux éditions Daniel Maghen. Les tambours de l’armée impériale résonnent dans un village de Normandie, en ce mois d’octobre 1803 : il faut grossir les rangs. Bonaparte vient de céder la Louisiane au président Jefferson et d’infinis territoires peuplés d’Indiens sont à pacifier.

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Les parents d’un infortuné conscrit, Alban, vendent son ticket d’exempté  de service militaire (tiré au sort) à une famille noble : amère désillusion pour le jeune paysan imbibé des idéaux révolutionnaires d’égalité et de liberté. Embarqué malgré lui dans le flot de l’histoire, la barbarie du Nouveau Monde va écorcher son innocence et ses utopies. Par chance, il sera protégé par Toussaint, son frère en destinée, un compatriote trappeur aussi causant qu’un ours mal léché, un de ces Frenchmen servant de guide et d’interprète, attaché à l’expédition Lewis et Clark qui tente de rallier l’Océan Pacifique. Les aquarelles de Patrick Prugne apposées directement sur les crayonnés, jouent un hymne à la nature sauvage où chacun préserve son humanité comme il peut. Méritant son succès en librairie, Frenchman nous transporte au coeur de l’édification de l’Amérique, à travers un périple graphique d’une rare virtuosité. Dans un récit initiatique, le jeune Candide apprendra au contact de son ami et protecteur à devenir un homme.

M.A.G.

Frenchman, Patrick Prugne, Daniel Maghen 2012, 104p., 19€

Article publié dans Actualité de l’Histoire n°5, février 2012.

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